Leskiselle KHL-debyytti, Savinaiselle tasaluku täyteen

Otto Leskinen tekee KHL-debyyttinsä torstai-illan vierasottelussa Kunlun Red Staria vastaan. Veli-Matti Savinainen taas pelaa sadannen runkosarjaottelunsa jokeripaidassa.

Loukkaantumisesta toipunut Leskinen hyppää tänään ensimmäistä kertaa helsinkiläisseuran kokoonpanoon KHL-ottelussa. Viime kaudella AHL:ssä Kanadan-divisioonan tähdistöön valittu puolustaja pelaa David Sklenickan pakkiparina.

Kolmatta kauttaan Jokereissa pelaava Savinainen saa tänään vyölleen sadannen KHL-runkosarjapelin Jokereissa. Tehoja kevään 2019 MM-kultaleijona on tehnyt 99 kamppailussa yhteensä 25+23=48.

Isoja muutoksia Jokereiden kokoonpanoon ei tule. Leskinen ottaa pakistossa Tommi Kivistön paikan ja Aleksi Halme väistyy Julius Junttilan tieltä. Torjuntavuorossa on Janne Juvonen. Loukkaantumisten vuoksi sivussa ovat Nicklas Jensen ja pitkäaikaispotilas Henrik Haapala. Toisen koronarokotuksen tällä viikolla saanut Henri Ikonen taas jäi sivuun kuumeen vuoksi. Hän palaa joukkueen vahvuuteen ensi viikolla.

Jokerit otti maanantaina tärkeän avausvoiton tälle kaudelle, kun Traktor kaatui jännittävien vaiheiden jälkeen 5-4 jatkoajalla Helsingissä. Kalle Kossila oli punakeltaisten sankari ratkaisuosumallaan sekä illan yhteistehoilla 2+2=4.

Kunlun Red Starin saldo kolmesta ensimmäisestä pelistä on Jokereiden kaltainen: kaksi tappiota ja yksi voitto. Moskovan alueen Mytishissä tälläkin kaudella kotiottelunsa pelaava kiinalaisjoukkue yllätti Ak Barsin vieraissa 4-3, mutta on kärsinyt tappiot Neftehimikille ja viimeksi Dinamo Riialle.

Jokerit on ollut vahvempi joukkueiden välisissä keskinäisissä kohtaamisissa. KHL:n runkosarjassa helsinkiläiset ovat vieneet kahdeksan kamppailua kymmenestä. Viime kaudella voitot tosin tasattiin 1-1.

Tämän illan ottelu alkaa klo 19.30 Suomen aikaa. Suoraa lähetystä voi seurata discovery+-palvelun kautta. Pelin selostaa Nuutti Vihtilä.

Jokereiden kokoonpano:

13 Julius Junttila – 10 Jordan Schroeder – 21 Brian O’Neill (A)
19 Veli-Matti Savinainen – 37 John Norman – 81 Iiro Pakarinen
33 Markus Hännikäinen – 11 Kalle Kossila – 77 Teemu Turunen
6 Jesse Joensuu – 42 Hannes Björninen – 12 Marko Anttila (C)

40 Petteri Lindbohm (A) – 52 Philip Holm
28 Otto Leskinen – 90 David Sklenicka
3 Niklas Friman – 51 Alex Grant

30 Janne Juvonen (39 Anders Lindbäck)

Kunlun Red Starin kokoonpano:

15 Spencer Foo - 20 Lucas Lockhart - 91 Tyler Wong
18 Brandon Yip - 47 Cory Kane - 10 Josh Nicholls
26 Greg Squires - 61 Ethan Were - 13 Alex Riche
9 Christopher Seto - 8 Hu Yang - 88 Yan Juncheng

7 Jake Chelios - 5 Ryan Sproul
2 Jason Fram - 52 Mikael Tam
64 Victor Bartley - 86 Yan Ruinan
93 Zach Yuen

45 Jeremy Smith (40 Aleksandr Lazushin)