Lännen piikkipaikka haltuun - "Nyt ansaitsemme pienen tauon"

Jokerit pelasi sunnuntaina viimeisen ottelunsa ennen ensi viikon maajoukkuetaukoa. Edellisestä kohtaamisesta piristynyt Dinamo Riika tarjosi Jokereille sopivan määrän vastusta, mutta helsinkiläiset olivat silti askeleen edellä ja veivät kelpo esityksellään pisteet nimiinsä.

Dinamo Riika - Jokerit 1-4 (0-1, 0-2, 1-1) (Tilastot KHL.ru)

Ottelu lähti liikkeelle kovalla vauhdilla, ensimmäisessä erässä kaukaloa sahattiin päästä päähän vimmatusti. Kunnollisia maalipaikkoja saatiin odottaa aina ensimmäisen erän viimeisille minuuteille asti. Jokereiden illan ensimmäinen ylivoima tuotti heti tulosta, kun ajassa 16:40 Brian O’Neill onnistui kauden neljännellä osumallaan yllättämään Johan Mattssonin ensimmäistä kertaa. 

Toisessa erässä kotijoukkue pääsi puolestaan pyörittämään ylivoimaa, mutta vieraiden maalilla Janne Juvonen jatkoi varmoja otteitaan ja venytti nollaputkeaan entisestään. 

Vieraat sen sijaan hyödynsivät myös illan kolmannen ylivoimansa, kun ottelun ensimmäisestä maalista vastannut O’Neill taisteli itsensä läpi jokaisesta Dinamon pelaajasta ja tiputti nerokkaasti kiekon maalin eteen, josta Nicklas Jensen neppasi kiekon reppuun kauden 12. osumallaan ajassa 30:39. 

Vielä erän loppuun Jokerit onnistui kasvattamaan johtoasemaansa, kun Alex Grant tykitti siniviivalta kiekon maalille, josta Mattssonin torjunnan jälkeen Teemu Turunen sai sen pujotettua maaliin. Jokereiden kolmas osuma syntyi ajassa 38:48. 

Kolmannen erän alkuun kotijoukkue sai taas yrittää maalintekoa ylivoimalla, mutta helsinkiläiset jatkoivat vahvaa pelaamistaan, eikä Dinamo onnistunut kaventamaan peliä. Jokereiden kahteen edelliseen maaliin esityön tehnyt Grant kaunisti illan pistesaalistaan tykittämällä ylivoimalla Jokerit peräti 4-0-johtoon hurjalla lyöntilaukauksella, joka painui siniviivasta verkon perälle ajassa 44:01.

Kun ottelua oli jäljellä hieman yli viisi minuuttia Hunter Shinkaruk onnistui rikkomaan Juvosen huikean nollaputken ja kaventamaan ottelun lukemiin 4-1. Dinamon kavennusosuma ei tuottanut suurta muutosta pelin tempoon vaan helsinkiläiset marssivat tyylikkääseen 4-1-voittoon. SKA:n tappio Moskovassa TsSKA:lle tiesi sitä, että Jokerit nousi läntisen konferenssin kärkipaikalle.

Ottelun jälkeen päävalmentaja Lauri Marjamäki antoi kehut omilleen. 

-Lähtökohdat tähän peliin eivät olleet helpoimmat meille. Takana on pitkä vieraskiertue, jonka jälkeen saimme levätä kaksi päivää ja treenata kerran ennen tätä yhtä ottelua, Marjamäki kertasi joukkueensa rankkaa vieraskiertuetta.  

-Olen todella tyytyväinen siihen, miten pelasimme tänään. Olimme rauhallisia, etenkin ensimmäisessä erässä. Meidän yli- ja alivoimamme toimivat sekä voitimme paljon aloituksia. Maalillamme Juvonen teki loistavaa työtä, Marjamäki analysoi. 

-Nyt ansaitsemme pienen tauon, jotta olemme valmiina maajoukkuetauon jälkeisenä maanantaina, hän kiteytti loppuun. 

Jokerit jatkaa pelejään seuraavan kerran heti maajoukkuetauon jälkeen maanantaina 15.11. Dynamo Moskovan vieraana. Tämän jälkeen Jokerit palaa kotijäälleen ensimmäistä kertaa kolmeen ja puoleen viikkoon, kun 17.11. Hartwall Arenalle vastustajaksi saapuu Admiral Vladivostok. 

Teksti: Elisa Kivelä
Kirjoittaja on Laajasalon Opiston urheilutoimittajaopiskelija, joka on työharjoittelussa Jokereissa.