Joensuu ratkaisi lopussa, Kalnins tilkitsi maalinsa

Kotiedusta KHL:n pudotuspeleihin taisteleva Jokerit palasi voittojen tielle maanantaina neljän ottelun vieraskiertueensa päätöspelissä kaatamalla vieraskaukalossa Traktor Tsheljabinskin maalein 1–0. Helsinkiläisten sankareiksi nousivat kauden neljännen nollapelinsä torjunut Janis Kalnins ja voittomaalin viimeistellyt Jesse Joensuu.

Päävalmentaja Lauri Marjamäen kommentit ottelusta:

Traktor Tsheljabinsk - Jokerit 0-1 (0-0, 0-0, 0-1) (Tilastot KHL.ru)

Läntisessä konferenssissa neljäntenä majaileva Jokerit ja itäisessä konferenssissa viimeisestä pudotuspelipaikasta tappeleva Jonas Enlundin edustama Traktor Tsheljabinsk iskivät yhteen toista kertaa tällä kaudella. 

Jokerit murjoi syyskussa taululle suurinumeroisimman voittonsa KHL-historiassa 8–0-lukemin. Nyt kaukalossa nähtiin aivan erilainen Traktor.

Helpolla Jokereiden matkaan kaksi pistettä ei intohimoisesta kiekkokaupungista lähtenyt. Nimittäin Traktorin tolppien välissä Vasili Demchenko seisoi kirjaimellisesti päällään ja pysäytti Jokereiden rumputulituksessa peräti 46 kertaa. 

– Tiesimme, että vastustaja puolustaa tiiviisti ja saimme sisäpiiritietoa, että pelit ovat päättyneet 1–0 ja 2–1. Pelasimme tänään riittävän hyvin, hallitsimme peliä koko ajan ja ansaitsimme voiton,  Joensuu kertoi. 

Jokereilla oli useita laadukkaita maalipaikkoja läpi kamppailun. Kiistatta paras paikka tuli toisen erän viimeisellä sekunnilla Jesse Joensuulle, joka pääsi juonikkaan pelintekijän Brian O´Neillin syötöstä yrittämään lähietäisyydeltä maalintekoa. Edessä oli jo puolityhjä maali, mutta tulikuuma Demchenko pelasti kuitenkin kotijoukkueen näyttävällä haamupelastuksellaan. 

– Voin puhua vain omasta puolestani, mutta kyllä turhautti kun ei mennyt kiekko sisään paikoista ja varsinkin siitä Brianin syötöstä. Kokeneena pelaajana on kuitenkin ihan turha jäädä murehtimaan. Hyvin jaksettiin tehdä töitä ja luoda tilanteita, Joensuu tuumasi. 

Punakeltaiset jaksoivat pysyä kiekolla ja rakentaa kärsivällisesti maalipaikkoja. Jokerit sai lopulta palkinnon kovalle työnteolle. 

Voittomaalin iski reilu kolme minuuttia ennen varsinaisen peliajan päättymistä voimahyökkääjä Joensuu, joka niittasi Sami Lepistön poikittaissyötön ilmasta reppuun. Kakkossyötön kirjautti pisteputkensa viiden ottelun mittaiseksi kasvattanut O´Neill. 

Joensuun tuuletuksesta näki viimeiselle penkkirivillekin asti, että onnistuminen ja arvokkaat kaksi sarjapistettä maistuivat makelta. 

– Saan pelata hyvien pelaajien kanssa ja silloin paikkoja tulee. Kun en siitä ensimmäisestä paikasta laittanut sisään, niin toisesta oli jo laitettava. Kyllä siinä vähän tuuri kävi, että sain ilmasta kiekon laitettua sisään, Joensuu kertasi. 

Jokereiden tolppien välissä latvialaisvahti Kalnins pysäytti 17 kiekkoa ja pelasi kauden neljännen nollapelinsä. 

Helsinkiläiset tekivät hienon tasonnoston lauantaina Barys Astanan vieraana kärsityn 2–8-tappion jälkeen. 

– Käsiteltiin se peli juuri niin kuin pitääkin. Ennen tätä peliä olimme pelanneet kahdeksan hyvää erää ja yhden huonon, joten ei meidän huolissaan tarvinnut olla. Ja minun mielestäni loppupeleissä on ihan sama häviätkö 2–8 vai 2–3, Joensuu valotti. 

Jokerit keräsi neljän ottelun mittaiselta vieraskiertueelta kolmen voiton tuomat kuusi pistettä. 

– Lähdimme isoin tavoittein kiertueelle ja halusimme satsata tiettyihin juttuihin. Jänne katkesi tällä reissulla yhden erän ajaksi. Kun kokonaisuutta katsotaan, niin annan tälle reissulle arvosanaksi yhdeksän miinus, Joensuu niputti. 

Jokerit pelaa maajoukkuetauon jälkeen myös kolme seuraavaa ottelua vieraskaukalossa, ennen runkosarjan päätösviikon tarjoamaa kolmea kotiottelua. Seuraavan kerran helsinkiläiset ovat tositoimissa maanantaina 11. helmikuuta Dinamo Riian vieraana. 

– Ollaan nyt läheisten kanssa ja huilataan hyvin. Meillä on kuusi ottelua runkosarjaa jäljellä ja haluamme joukkueena panostaa tiettyihin asioihin ja valmentajat auttavat meitä niissä, eikä mietitä vielä niitä pudotuspelejä, Joensuu sanoi.

Official Key Sponsor

Nornickel

KHL Championship Partners Season 2018/2019