Dinamo nurin, Vesalainen osui heti

Jokerit palasi voittojen tielle kaadettuaan keskiviikkona Dinamo Minskin vieraskaukalossa maalein 4–1. KHL-debyyttinsä tehnyt hyökkääjälupaus Kristian Vesalainen onnistui heti maalinteossa.

Päävalmentaja Lauri Marjamäen kommentit ottelusta:

Dinamo Minsk - Jokerit 1-4 (1-2, 0-2, 0-0) (Tilastot KHL.ru)

KHL:n läntisessä konferenssissa kolmantena oleva Jokerit nappasi jo kolmannen kerran tällä kaudella Dinamo Minskin päänahan. 

Jokerit pelasi varsinkin kaksi ensimmäistä erää todella vakuuttavaa kiekkoa Minsk-Arenan jäällä. Kolmannessa erässä helsinkiläiset nostivat jalan kaasulta, muttei päästänyt kuitenkaan Dinamoa enää peliin mukaan. 

Jokerien riveissä KHL-debyyttinsä tehnyt 19-vuotias hyökkääjälupaus Kristian Vesalainen oli tyytyväinen joukkueensa peliesitykseen ja kahteen sarjapisteeseen.

– Hyvä matsi ja hieno voitto. Pelattiin virkeät kaksi erää, mutta kolmas ei sitten ollut enää meiltä niin hyvä. Pääasia, että voitettiin, Vesalainen niputti ottelun annin taiston tauottua.

Alkukaudella viisi NHL-ottelua Winnipeg Jetsissä ja kahdeksan AHL-kamppailua Manitova Moosen riveissä pelannut Vesalainen oli peliluvan saatuaan Jokeri-debyytissään heti elementissään. Raamikas hyökkääjä suojasi kiekkoa vahvasti, rakensi tekopaikkoja ja tulitti ylivoimalla Jokereiden 3–1-osuman toisessa erässä.

– Oli mukava päästä vihdoin pelaamaan. Tietenkin hyvä saada apina heti pois selästä maalin muodossa. Vähän on vielä hiomista ja varmasti menee vielä aikaa, että olen parhaimmillani. Ehdottomasti kuitenkin hyvä startti, Vesalainen sanoi. 

Vesalainen kellotti jääaikaa debyytissään reilut 15 minuuttia ja laukoi neljä kertaa maalia kohti. Jokeri-hyökkääjä kertoi vastaanoton joukkueessa olleen erittäin lämmin.

– Minut on otettu todella hyvin vastaan. Kopissa on mukavia jätkiä ja hyvin olen nämä ensimmäiset päivät viihtynyt, Vesalainen tuumasi. 

Jokereilta maaliverkkoa Vesalaisen lisäksi heiluttivat Geoff Platt, tehot 1+1 saalistanut jenkkihyökkääjä Steve Moses ja voimahyökkääjä Jesse Joensuu. 

Helsinkiläisten tolppien välissä jatkanut latvialaisvahti Janis Kalnins oli jälleen erinomainen ja antoi torjunnoillaan joukkueelleen mahdollisuuden voittaa. Vain Dinamo Minskin hyökkääjä Dimitri Buinitski onnistui tulikuuman Jokeri-vahdin yllättämään avauserässä. 

Jokerit katkaisi kahden ottelun tappioputkensa tyylikkäästi ja tukevoitti asemiaan läntisen konferenssin kärkikahinoissa.

Dinamo Minskin suomalaishyökkääjä Teemu Pulkkinen ei pelannut ottelussa loukkaantumisen vuoksi. 

Jokerien kausi jatkuu sunnuntaina kotiottelulla Slovan Bratislavaa vastaan. 

Key Official Sponsor

Nornickel

KHL Championship Partners Season 2018/2019