Zapolski jokerimaalille

Maalivahti Ryan Zapolski siirtyy Jokereihin kauteen 2017-18 asti ulottuvalla sopimuksella. Amerikkalainen on kuulunut viime vuosina SM-liigan parhaimpiin maalivahteihin.

Zapolskille, 29, mennyt kausi oli kolmas Lukon maalilla ja SM-liigassa. Runkosarjassa hän torjui 23 voittoa, joka oli liigassa toiseksi eniten. Päästettyjen maalien keskiarvo 1,95 oli sarjan kolmanneksi ja torjuntaprosentti 92,70 toiseksi paras.

Zapolski torjui päättyneellä kaudella kymmenen nollapeliä, joka oli SM-liigan kärkinoteeraus ja samalla Lukon seuraennätys. Amerikkalaisen kokonaissaldo nollapeleissä Lukossa nousi 24:een, joka on sekä SM-liigan ulkomaalaisvahtien että Lukon seuraennätys.

Zapolski kantoi Lukossa kaikilla kausillaan runsaasti vastuuta ja rikkoi 3000 pelatun minuutin rajan jokaisena vuotena. Ensimmäisellä kaudellaan 2013-14 amerikkalainen torjui 30 voittoa, joka oli SM-liigan ykköslukema. Tuolloin Zapolski ja Lukko voittivat pronssia. Kahden viime kauden aikana Zapolski on esiintynyt myös Yhdysvaltain maajoukkueessa Deutschland Cupissa.

-Zapolski on kolmen viime kauden aikana ollut kiistatta yksi SM-liigan laadukkaimmista ja tasaisimmista maalivahdeista. Hän on henkisesti vahva ja  pystynyt jokaisena vuotena kehittymään pelaajana, emmekä näe syitä, miksei niin voisi tapahtua myös Jokereissa hyvässä valmennuksessa, sanoo Jokereiden GM Jari Kurri.

Ennen siirtymistään Suomeen Zapolski pelasi Yhdysvalloissa ECHL:ssä South Carolina Stingraysin riveissä, jossa hän putsasi palkintopöydän kauden 2012-13 päätteeksi. Zapolski valittiin niin sarjan parhaaksi pelaajaksi, maalivahdiksi kuin tulokkaaksi. Hänen päästettyjen maalien keskiarvonsa 1,64 ja torjuntaprosenttinsa 94,2 olivat sarjan parhaat. Zapolski valittiin sarjan ykköstähdistökentälliseen sekä tulokkaiden tähdistöön. Hänet palkittiin myös kahdesti kuukauden parhaana maalivahtina ja kolmesti viikon parhaana maalivahtina.

ECHL:ään Zapolski siirtyi kaudella 2010-11 pelattuaan neljä vuotta yliopistokiekkoa Mercyhurst Collegessa.

Zapolskin siirron myötä Jokereiden maalivahtiosasto kaudella 2016-17 on valmis. Jatkosopimukset seuran kanssa ovat tehneet Riku Helenius ja Jani Kautto.

Key Official Sponsor

Nornickel

KHL Championship Partners Season 2018/2019