Waltteri Immonen

Waltteri Immonen kannatteli kaikkiaan viitenä keväänä mestaruuskannua Jokerien kapteenina. ”Waden” pelinumero 24 on syystäkin jäädytetty Areenan kattoon. 

Waltteri Immonen

Immonen on ”kuin syntynyt kapteeniksi” ja syntynyt vieläpä samana vuonna kuin Jokerit. Yhdeksänvuotiaasta asti Jokereita edustanut Wade sai ensimmäisen kerran nostaa mestaruuspytyn suorille käsille keväällä 1988. Silloin Jokerit voitti ensimmäisen A-nuorten SM-kultansa. Wade pelasi neljättä ja viimeistä kauttaan A-junioreissa ja oli samalla kaudella jo ottanut tuntumaa miesten peleihin Jokerien divarijoukkueessa. 

– Olisin varmasti jo silloin päässyt miesten joukkueeseen koko kaudeksi, mutta valmentajamme Leo Äikäs ei halunnut päästää minua, Immonen sanoo. 

– Hyvä niin. A-junnujen toiminta oli silloin paljon ammattimaisempaa kuin miesten. Se divarijengi oli kuin jätkälauma, missä liian monia kiinnosti enemmän kaikki muu kuin lätkä.

Kultajunnuista ainakin Immonen, Keijo Säilynoja ja Teemu Selänne kiinnostivat tietysti naapurileiriä. 

– Käytiinhän me Frank Mobergin juttusilla HIFK:n toimistossa Mäntytiellä, Immonen myöntää. 

– Mutta minä en ainakaan ollut tosissani siirtymässä. IFK:kin taisi vain kokeilla kepillä jäätä. Tarjoukset olivat niin naurettavia. Uusien omistajien myötä jokeritunnelin päässä tuntui sitä paitsi taas näkyvän valoa, ja meillä ”pitkään päähän potkituilla” oli yhteinen halu päästä vielä joku päivä näyttämään IFK:lle. 

Wade myöntää myös, että vuosi myöhemmin lähtö Jokereista olisi voinut olla todennäköisempää. 

– Jos emme olisi silloin nousseet liigaan. Ja se kokonainen divarikausi (1988–89) teki hyvää. Porras A-junnuista suoraan miesten liigaan olisi ollut liian korkea.

Kaksi ensimmäistä liigakautta nousun jälkeen olivat tahmeita. Sitten tapahtui paljon: Hjallis Harkimo hankki nimiinsä Jokerien osake-enemmistön ja kolme mestaruutta TPS:ssa voittaneen, Immosen kanssa junnuissa vuosikaudet yhdessä pelanneen maalivahti Markus Kettererin. Isoksi kaappaukseksi osoittautui myös Otakar Janecky SaiPasta. 

– Eihän se vielä hirveästi todista, jos SaiPan tasoisessa joukkueessa tekee paljon pisteitä. Eikä ”Otto” alun perin tullutkaan meille ykkössentteriksi, mutta otti nopeasti oman paikkansa, toteaa Immonen, josta tuolloin tuli joukkueen kapteeni. Keväällä 1992 Jokerit juhli Suomen mestaruutta 19 vuoden tauon jälkeen. 

– Oli tärkeää, että joukkueen ydin koostui omista junioreista. Sitä oli helppo täydentää muutamalla muualta tulleella tähtipelaajalla, Immonen näkee. 

– Nykyään joukkueen rakentaminen samalla tavalla on paljon vaikeampaa, kun ei ole seurauskollisuutta. 

Siitä Wade on juuri oikea mies puhumaan: hän pelasi Suomessa vain Jokereissa ja palveli organisaatiota lopettamisensa jälkeenkin aina kevääseen 2008, kunnes Doug Shedden houkutteli hänet mukaansa siirtyessään Jokereista sveitsiläistä EV Zugia valmentamaan. 

Lue lisää pelaajasta 45 jokeria pakan päältä kirjasta.

Waltteri Immonen

s. 3.4.1967 | puolustaja

SM-liigan tehopelaaja 1991-92, SM-liigan herrasmiespelaaja 1995-96, SM-liigan kulta 1992, -94, -96, -97, hopea 1995, pronssi 1998, EM-kulta 1995 ja -96.

K O M S P RM O M S P RM
1987-88* 15 0 0 0 0
1988–89* 44 4 24 28 8 5 0 3 3 0**
1989-90 44 1 14 15 8
1990–91 43 2 8 10 8
1991-92 44 3 11 14 2 10 3 4 7 4
1992-93 48 3 15 18 10 3 0 1 1 0
1993-94 45 5 16 21 14 12 1 4 5 4
1994-95 50 6 18 24 16 11 1 2 3 4
1995-96 50 5 21 26 10 11 1 3 4 2
1996-97 49 4 11 15 14 9 0 3 3 2
1997–98 26 3 4 7 6 8 0 0 0 0
1998-99 53 0 5 5 4 3 0 0 0 0

*I-divisioona, **liigakarsinta.

Key Official Sponsor

Nornickel

Partners of the KHL Championship 2017/2018