Vaikeuksien kautta voittoon jännitysnäytelmässä – ”Osoitimme luonnetta”

Jokerit kukisti värikkäiden vaiheiden jälkeen torstaina kauden pisimmän vieraskiertueensa päätöspelissä Amur Habarovskin voittolaukauskilpailun jälkeen maalein 5–4.

Päävalmentaja Lauri Marjamäen kommentit ottelusta:

Amur Habarovsk - Jokerit vl. 4-5 (1-0, 1-1, 2-3, 0-0, 0-1) (Tilastot KHL.ru)

Jokerit ja Amur Habarovsk iskivät yhteen toista kertaa tällä kaudella. Ottelusta kehkeytyi kiihkeä ja tapahtumarikas kamppailu sarjapisteistä. Jokerit osoitti raskaan vieraskiertueen kolmannessa ottelussa melkoista sitkeyttä, sillä joukkue tuli kolme kertaa takaa-ajoasemasta tasoihin. 

– Tämä oli meille iso voitto. Todella haastava reissu matkustuksineen. Oli tärkeää ottaa tästä pelistä voitto, jotta kotiinpaluu olisi helpompaa, Steve Moses kertoi ottelun jälkeen. 

Seitsemän ottelun mittaisessa tappioputkessa kotikaukaloon hurjalla taisteluilmeellä saapunut Amur puolusti maalin edustaa tiukasti, iski paikoista kovalla prosentilla ja maalissa yli 50 torjuntaa merkkauttanut tshekkivahti Marek Langhamer seisoi päällään tolppien välissä. 

Jokerit hakkasi lähes kaksi erää päätä seinään jälleen maalipaikoissa samalla tavalla kuin tiistaina itäisen konferenssin jumbojoukkue Admiral Vladivostokin vieraana. Kolmannessa erässä punakeltaiset löysivät sopivan rentouden maalintekoon. 

Jokerit hallitsi kamppailua alusta loppuun, mutta helpolla se ei tälläkään kertaa haastavassa vieraskaukalossa päässyt. Amurin ylivoima oli tilastojen valossa yksi sarjan heikoimmista, mutta nyt se rokotti vieraita peräti kolmesti ylivoimalla. 

Helsinkiläisiltä maaliverkkoa heiluttivat upean ylivoimaosuman laukonut hyökkääjälupaus Kristian Vesalainen, kahdesti osunut Moses ja pisteputkensa jo kahdeksan ottelun mittaiseksi kasvattanut Nicklas Jensen. 

– Pelasimme hyvän ottelun. Vieraissa ei ole helppoa raapia pisteitä. Vastustaja teki tehokkaasti maalit paikoista, mutta emme lannistuneet. Jatkoimme työntekoa, toimitimme kiekkoa maalia ja ajoimme sinne mistä maalit tehdään. Joukkue osoitti luonnetta ja tulimme tasoihin joka kerta, Moses kuvaili.

Amurin maaleista vastasivat tehot 1+2 saalistanut tshekkihyökkääjä Tomas Zohorna, puolustaja Dimitri Shvidenko, Anton Lazarev ja Valentin Pjanov. 

Jännitysnäytelmä huipentui voittolaukauskilpailussa, jossa Jokerit vei lisäpisteen. Helsinkiläisiltä kylmänviileitä ja taidokkaita maaleja tehtailivat Nicklas Jensen, Steve Moses ja Brian O´Neill. 

Ottelusta äärimmäisen värikkään Jokereiden hurjan nousun, kahdeksan maalin ja draaman kaaren lisäksi teki myös se, että molemmat joukkueet vaihtoivat maalivahteja. Latvialaisvahti Janis Kalnins tuli helsinkiläisten tolppien väliin kolmannessa erässä 4–3-takaiskun jälkeen Ryan Zapolskin tilalle. Amur puolestaan sekoitti voittolaukauskilpailussa pakkaa vaihtamalla kesken kaiken maalille Alexei Muryginin. 

Jokerit raapi Kiinan- ja Venäjän Kaukoidän kiertueeltaan kolmesta ottelusta kaksi voittoa.

– Tiedossa oli, että tämä on haastavin reissu joukkueelle tällä kaudella. Pysyimme Suomen ajassa, matkustusta oli paljon, söimme keskellä yötä ja unen kanssa oli omat haasteensa. Teimme joukkueena hyvin töitä yhdessä ja selvisimme niistä haasteista. Pelasimme kolmessa ottelussa hyvin, mutta Admiralia vastaan olimme tehottomia ja hävisimme siksi. Neljä pistettä kuudesta on hyvä tulos. Yksikin piste vähemmän olisi ollut pettymys, Moses niputti kauden pisimmän vieraskiertueen annin. 

Jokerien kausi jatkuu maanantaina kotiottelulla Joonas Nättisen, Mikael Ruohomaan ja Juuso Puustisen edustamaa Neftehimik Nizhnekamskia vastaan.

Key Official Sponsor

Nornickel

KHL Championship Partners Season 2018/2019