Timo Saari

Timo Saari oli 1970- ja -80-luvuilla yhteensä yhdeksän liigakautta luottopuolustajana Jokereissa ja vielä peliuransa päättymisen jälkeen kaksi kautta Jokerien kakkosvalmentajana. 

Timo Saari

Sen jälkeen kun Timo ”Roope” Saari muutti synnyinkaupungistaan Tampereelta vuonna 1970 Helsinkiin, hän pelasi aina numerolla viisi. Sitä ennen hän oli pelannut Ilveksessä neljä kautta SM-sarjaa numerolla kolme. HJK hänet Helsinkiin houkutteli, mutta vuonna 1973 seura vaihtui HJK:sta Jokereiksi, kun kovasti satsanneen Klubin taloudellinen tilanne ei enää kestänyt pääsarjatason jääkiekkotoimintaa. 

Saari pelasi Jokereissa aina kevääseen 1984, lukuun ottamatta kahta kautta (1977–79) Tingsrydissa Ruotsin I divisioonassa. Sielläkin hän oli numero viisi. 

– Laakkion Sepon kanssa yhdessä lähdettiin, kun Tingsrydin valmentaja, kanssani samaan aikaan Ilveksestä HJK:hon pelaamaan tullut Timo Lahtinen pyyteli, Roope kertoo. Laakkio oli tullut HJK:hon lahtelaisesta Upon Pallosta samaan aikaan kuin Saari ja Lahtinen Tampereelta. Samaan aikaan Saari ja Laakkio myös siirtyivät HJK:sta Jokereihin. 

– Jokereissakin pelattiin Sepon kanssa parina, niin myös ne kaksi kautta Tingsrydissä, kertoo Saari, joka Ruotsissakin koko ajan pelaamisen ohessa työskenteli kotimaasta tutussa ammatissaan, ATK-operaattorina. Roopen kutsumanimi pohjautuukin hänen peliuransa ohessa pankissa tekemäänsä työuraan. 

Vuonna 1979 Saari palasi Jokereihin – ja KansallisOsake-Pankin ATK-keskukseen. Laakkio jatkoi Ruotsissa. 

– Vanhin poikamme oli menossa kouluun, Saari perustelee paluutaan. Kaksi vuotta aiemmin hän oli ”ehtinyt pois alta”, ennen kuin Jokerien lähes säännölliset karsintakeväät käynnistyivät. Palattuaan Roope pääsi kuitenkin nauttimaan sellaisestakin jännityksestä kolmena peräkkäisenä keväänä, ennen kuin tuli kausi 1982–83. 

– Olin vahvasti aikeissa lopettaa jo vuonna 1981, mutta valmentaja Olli Hietanen sai silloin puhuttua ympäri. Vuotta myöhemmin homma tuntui taas riittävän mielekkäältä, Saari muistelee. Jokerit nousi vakiokarsijasta runkosarjan voittajaksi. Saaren puolustajaparina oli Markus Lehto. Kaudesta oli lopputuloksena hopeamitali, eikä Roopella taaskaan ollut lopettaminen mielessä. 

– Joukkueella tuntui olevan resursseja vaikka mihin, ja minulla ei sitä Suomen mestaruutta ollut… Eikä ole vieläkään. Kausi 1983–84 oli Jokereilta edelliseen verrattuna varsin vaatimaton: tuloksena runkosarjan seitsemäs sija. Kuusi parasta pääsi pudotuspeleihin. 

– Pekka Järvelän poispäästäminen oli suurin virhe, Roope ruoskii silloista seurajohtoa. 

– Veikkaan, että olisimme olleet aika korkealla, jos ”Rono” olisi jäänyt.

Timo Saari päätti peliuransa 35-vuotiaana keväällä 1984. 

Lue lisää pelaajasta 45 jokeria pakan päältä kirjasta.

Timo Saari

s. 14.1.1949 | puolustaja

SM-hopea 1983.

K O M S P RM O M S P RM
1973-74 33 3 5 8 4
1974–75 36 3 7 10 12
1975–76 36 4 12 16 10
1976–77 34 1 8 9 0
1979–80 34 2 3 5 8 6 0 2 2 6*
1980–81 34 1 3 4 10 6 2 2 4 0*
1981–82 36 2 12 14 26
1982–83 29 3 2 5 10 8 0 0 0 4
1983–84 37 5 5 10 10

*SM-karsinta, 81-82 karsintojen tiedot puuttuvat

Key Official Sponsor

Nornickel

KHL Championship Partners Season 2018/2019