Takaisin pohjalle

Vierailu eliitissä jäi kuitenkin lyhytaikaiseksi. Upea kausi 1982-83 oli ollut suuren pelaajaringin ja odottamattoman menestyksen myötä seuralle taloudellisesti raskas. Hopeakauden runkopelaajista tosin vain Pekka Järvelä siirtyi muualle. Häntä paikkaamaan hankittiin Pekka Uusi-Hakimo Ässistä.

Takaisin pohjalle

Reino Ruotsalaisen valmennusnäytöt veivät hänet myös olympiajoukkueen valmennustiimiin. Se saattoi olla ratkaisevin asia Jokerien nopeassa paluussa takaisin tyviryhmään. Kari Kinnusen tilalle tullut uusi kakkosvalmentaja Jussi Masala joutui liian kovan urakan eteen, ja joukkueen iskukykyä heikensivät monien avainpelaajien loukkaantumiset. Seitsemäs sija ei avannut ovea kuuden parhaan pudotuspeleihin. Jokerit oli palannut arkeen.

Kaudella 1984-85 vajoaminen jatkui. Pudotuspeleihin pääsi silloin vain neljä parasta. Jokerit oli kaukana niistä, kahdeksas. Karsinnoilta pelasti vasta runkosarjan viimeinen peli. Jokerit voitti SaiPan ja sysäsi lappeenrantalaiset karsimaan. 1980-luvun alussa Jokerien taloudellisen vastuun Tapani Korpelan johdolla ottanut Jokeriklubin Tuki ry. ajautui yhä syvempiin taloudellisiin vaikeuksiin. Jokerien rahaongelmat olivat jatkuvasti lehtien palstoilla. Toukokuussa ja elokuussa 1985 Uudenmaan lääninverovirasto haki Jokeriklubin Tukea konkurssiin. Lopulta SM-liiga Kalervo Kummolan toimenpiteiden myötä esti Jokerien tarun loppumisen. Narri sai vielä nauraa.

Uskottavuus oli kuitenkin kärsinyt. Jokerit oli pelaajamarkkinoilla jatkuva häviäjä. Runkopelaajista vain maalivahti Rauli Sohlman ja hyökkääjä Jari Lindroos pysyivät uskollisina. Tosin Lindroos oli yhdessä vaiheessa viittä vaille Västra Frölundan mies, ja Sohlman oli pitkään poissa jouluna 1984 iskeneen aivokalvontulehduksen takia. 

Suoran putoajan paikan välttämisestä käytiin kaudella 1985-86 katkera kamppailu kahden joukkueen kesken. Jokerit ja SaiPa olivat jo ennakkoveikkauksissa jumboina. Ne myös lopulta jakoivat kaksi viimeisintä sijaa.

Kohtalonotteluksi muodostui tammikuun keskinäinen runkosarjapeli Helsingissä. Siinä Jokerit otti 3–2 -jatkoaikavoiton lähinnä tehokaksikon Kari Laitinen - Jari Lindroos ansiosta. Runkosarjan päätyttyä SaiPa putosi suoraan I divisioonaan. Jokerit joutui taistelemaan sarjapaikasta karsintasarjassa. Siitä tulikin vaikea rupeama. Viimeisessä pelissä kotona KooKoo:ta vastaan tarvittiin voitto, jotta Jokerit pääsisi edes uusintaotteluun säilyäkseen. Kaksikko Lindroos-Laitinen toimi taas pelastajana. ”Linkki” teki voittomaalin kuusi ja puoli minuuttia ennen loppua, syötti Laitiselle yhden ja ehti vielä kerran itsekin palaselle. Näin TuTo ja Jokerit päätyivät karsintasarjan kärjessä tasapisteisiin. Vain yhdelle oli paikka liigassa. Jokerit voitti Kupittaalla pelatun uusintaottelun 4–1. Viimeisen niitin turkulaisten tyhjään maaliin sutaisi SM-liigan nykyinen yhteyspäällikkö Jarmo Koskinen. Jokerit oli taas kerran pelastanut nahkansa.

Key Official Sponsor

Nornickel

Partners of the KHL Championship 2017/2018