Sami Wahlsten

Sami Wahlsten pelasi Jokerien kaikki ottelut syksyn 1988 ensimmäisestä I divisioonan ottelusta kevään 1993 viimeiseen puolivälierään. Tuohon aikajanaan mahtui yhteensä 242 peliä liiganousuineen ja mestaruusriemuineen. 

Sami Wahlsten

Wahlsten toki häviää Timo ”Tumba” Turusen yhdeksän kauden (1967–76) ja 261 ottelun mittaiselle putkelle. Mutta hatunnoston arvoinen oli Saminkin paikallaoloprosentti Jokereissa. 

Turkulaislähtöinen Sami Wahlsten pelasi jo 16-vuotiaana Länsi-Saksan 2. Bundesligaa isänsä Juuso Wahlstenin valmentamassa EV Füssenissa neljä vuotta vanhempi Jali-veljensä ketjutoverinaan. Sen jälkeen Sami ehti pelata kolme kautta SM-liigaa kasvattajaseurassaan Turun Palloseurassa, ennen kuin kesällä 1988 siirtyi Jokereihin. 

– Olin ollut edelliskauden armeijassa, eikä rooli TPS:ssa ollut ihan sitä, mitä odotin. Ja kun olin isän kiekkohommien myötä asunut nuorempana paitsi Saksassa niin myös Espanjassa ja Itävallassa, niin halusin taas nähdä muutakin kuin Turkua. Helsinkiin lähteminen kiehtoi, vaikka Jokerit pelasikin divarissa. Tiesin pääseväni pelaamaan paljon. Se oli tärkeää.

Puolisentoista vuotta aiemmin Sami oli voittamassa 20-vuotiaiden MM-kultaa. Se oli Suomen ensimmäinen jääkiekon maailmanmestaruus. 

– Pelasin kisoissa kahden jokerikasvatin kanssa samassa ketjussa. Teppo Kivelä oli keskellä ja Pentti Lehtosaari toisessa laidassa, Sami kertoo. Kivelä, kisojen toiseksi paras pistemies, oli puoli vuotta aiemmin siirtynyt Jokereista Hämeenlinnan Pallokerhoon. Lehtosaari oli vielä tuolloinkin Jokerien mies. 

Sami Wahlsten pääsi ensimmäisen jokerikautensa päätteeksi juhlimaan liigaan nousua. 

– Uskon, että olisin jäänyt Jokereihin, vaikka olisimme hävinneet silloin karsinnoissa Kärpille. Kaikki sen kauden aikaiset kokemukset olivat niin myönteisiä. Hyvähenkisessä porukassa oli mukava olla.

Moni muu jokeri ei todennäköisesti olisi enää divariin jäänyt. Nousu takasi, että ryhmä pysyi hyvin kasassa. Mutta kaksi ensimmäistä nousun jälkeistä liigakautta eivät olleet ruusuilla tanssimista. 

– En minä niitä erityisen vaikeina aikoina muista, Sami toteaa. 

– Pelaajat ja valmennus kasvoivat pikku hiljaa mestareiksi, kun välillä tuli voittoja ja välillä turpiin. Onneksi urheilussa harvemmin kellään on pelkkää ylämäkeä. 

Jali Wahlsten tuli Jokereihin Barcelonasta marraskuussa 1989 ja pelasi seurassa aina kevääseen 1994. Yhdessä Wahlstenin veljekset olivat tärkeässä roolissa voittamassa Jokereille SM-kultaa 1992. Jali juhli Jokereissa Suomen mestaruutta myös 1994, Sami pelasi sen kauden Itävallan Klagenfurtissa. 

– Kaipasin taas vaihtelua.

Syksyllä 1994 Sami palasi Jokereihin, vaikka olikin aikeissa pelata seuraavan kauden Sveitsissä. NHL:n käynnistyminen siirtyi työsulun vuoksi uuden vuoden puolelle. Jari Kurri ja Teemu Selänne tulivat Jokereihin. Moni luuli, että Sami Wahlstenin pelinumero 17 siirtyy Kurrille. Mutta Kurri ei silloinkaan pelannut Jokereissa numerolla 17, vaan numerolla 71. 

– Olisin ollut valmis antamaan numeroni Jarille, mutta ainakaan minun kanssani asiasta ei ollut edes mitään puhetta. Jarikin fiksuna miehenä aivan varmasti ymmärsi pelin hengen, Sami uskoo. 

Lue lisää pelaajasta 45 jokeria pakan päältä -kirjasta.

Sami Wahlsten 

s. 25.11.1967 I laitahyökkääjä

1988–89* 44 27 + 30 = 57 24 5 1 + 1 = 2 0 **

1989–90 44 21 + 15 = 36 15 

1990–91 44 10 + 11 = 21 24

1991–92 44 12 + 23 = 35 20 10 4 + 4 = 8 2 • 

1992–93 48 22 + 21 = 43 30 3 0 + 1 = 1 0

1994–95 47 9 + 13 = 22 20 11 2 + 3 = 5 0 • 

* I divisioona **SM-karsinta 

Key Official Sponsor

Nornickel

KHL Championship Partners Season 2018/2019