Pohjanoteerauksen jälkeen hopealle

Jortikan toinen jokerikausi (2004-05) sujui paremmissa merkeissä. SM-liigakauteen toi jonkin verran lisäväriä työsulun vuoksi kokonaan pelaamatta jäänyt NHL-kausi. Poikkeustilanne toi Ossi Väänäsen Jokereihin joulukuun alussa. Sekä runkosarjaykkönen Kärpät että -kakkonen Jokerit etenivät vakuuttavasti loppuotteluihin asti.

Pohjanoteerauksen jälkeen hopealle

Niissä Kärpät voitti kaksi ensimmäistä koitosta. Kolmannessa pelissä Oulussa Jokerit onnistui 2–1 -voitollaan venyttämään ratkaisun Hartwall Areenaan, missä Kärpät pääsi kuitenkin juhlimaan mestaruutta 2–0-voittonsa myötä.

Jortikka oli jo alkuvuodesta 2005 ilmoittanut lopettavansa kauden jälkeen Jokerien valmentajana. Vastuuvalmentajan tehtävät otti oman aktiiviuransa lopettamisesta asti, vuodesta 1999, Jokerien valmennustiimissä mukana ollut ikijokeri Waltteri Immonen, joka oli pelaajana ollut voittamassa Jokereille neljää Suomen mestaruutta. Edellisellä kaudella 14 nollapeliä torjunut Tim Thomas lipesi riveistä rapakon taakse juuri ennen liigakauden 2005-2006 alkua, samoin nuori hyökkääjä Valtteri Filppula. Mikään muukaan palanen ei tuntunut ”Waden” palapelissä valitettavasti loksahtavan paikalleen. Jokerit vapautti sekä vastuuvalmentaja Immosen että apuvalmentaja Jouko Lukkarilan tehtävistään marraskuun maaottelutauolla. Apuun hälytettiin Leijonat keväällä 1995 maailmanmestariksi valmentanut Curt Lindström. Toimitusjohtaja Matti Virmanen otti yllättäen kakkosvalmentajan paikan. Myöhemmin talvella Jokerien vaihtoaitiossa nähtiin myös Vesa Surenkin. Mutta mikään ei auttanut. Kauden 2005-06 saldo oli seuran historian huonoin liigasijoitus, yhdestoista, jolla ei ollut asiaa edes ’villi kortti’ -kierrokselle eli kansanomaisemmin säälipleijareihin.

Harkimo käänsi – tai oli itse asiassa jo kauden aikana kääntänyt – taas katseensa naapurileiriin ja pestasi Jokerien valmentajaksi HIFK:sta Doug Sheddenin. Hänen johdollaan ja Waltteri Immonen apunaan kurssi kääntyi oitis jyrkästi ylöspäin. Keväällä 2007 Jokerit ja Kärpät kohtasivat taas SM-finaalissa. Runkosarjavoittaja Kärpät ei hävinnyt pudotuspeleissä yhtään ottelua; runkosarjakakkonen Jokeritkin joutui antautumaan otteluin 3–0.

Key Official Sponsor

Nornickel

KHL Championship Partners Season 2018/2019