Pasi Saarela

Raumalla sekä uransa alussa että lopussa jostain syystä aliarvostettu Pasi Saarela kävi Jokereissa nauttimassa arvostusta neljän kauden ajan. Kausilta 1995–99 kertyi ensin kaksi SM-kultaa, sitten SM-pronssi ja lopuksi SM-liigan maalikuninkuus. 

Pasi Saarela

Saarela oli vanginnut jokerijohdon huomion vieraspelissä Lukkoa vastaan syyskaudella 1994. Vanttera Laitilan Jyskeen kasvatti oli saanut Lukko-paidassa nihkeästi peliaikaa, vaikka oli pelannut ensimmäiset miesten liigaottelunsa jo 17-vuotiaana. 

– Heti ensimmäinen kauteni Jokereissa päättyi mestaruuteen, ja kauden keskellä voitimme Euroopan Cupinkin, Saarela muistaa. 

– Jokerien jokaisessa kentällisessä oli joko entisiä tai silloisia maajoukkuemiehiä. Itseäni arvelutti etukäteen, kuinka minun mahtaa Helsingissä käydä. 

Hyvin kävi. Pahi oli kaudella 1995–96 runkosarjassa joukkueensa kolmanneksi paras pistemies. Seuraavan kauden alussa Saarela muodosti Timo Saarikosken ja Antti Törmäsen kanssa Jokerien ykkösnyrkin. Valmentaja Curt Lundmark peluutti kuitenkin Saarelaa välillä pitkään kolmosketjussa. Puolivälierissä hän siirsi Saarelan takaisin Saarikosken ketjuun, ja pudotuspeleissä kolmikko pääsikin sellaiseen vauhtiin, ettei vastustajilta löytynyt keinoja heidän pysäyttämisekseen. Saarelan toinen kausi Jokereissa päättyi toiseen mestaruuteen. 

Kultainen lento katkesi kuitenkin organisaation siirryttyä Helsingin vanhasta jäähallista Hartwall Areenaan. 

– Siitä alkoi myllerrys. Valmentajat menivät herkästi vaihtoon, ja uusia pelaajiakin tuli tiuhaan tahtiin kesken kauden. Uuden hallin myötä Hjallikselle taisi tulla entistä kovemmat menestyspaineet, Saarela tuumii. 

Saarelan ensimmäisellä kaudella Jokereita valmensi Hannu Aravirta ja toisella Curt Lundmark. Kahdella viimeisimmällä kaudella penkin takana nähtiin peräti viisi eri vastuuvalmentajaa, jos mukaan lasketaan helmikuussa 1999 yhden pelin luotsannut Leo Äikäs. 

– Vanhan hallin aikaan joukkueessa oli enemmän jokerilähtöisiä runkopelaajia. Kaikki vaativat toisiltaan todella paljon harjoituksissakin. Se varmasti auttoi siihen, että pelasimmekin niin hyvin. Hauskaa ja rentoakin meininkiä sai olla, mutta sitten kun tehtiin hommia, kaikki tehtiin kunnolla, Saarela sanoo. 

– Jotenkin se pakka uuteen halliin muuton myötä sekosi. Sittemmin tilanne tuntuu rauhoittuneen. Omia nuoriakin nostetaan Jokereissa taas kiitettävään tahtiin miesten joukkueeseen. Se on katsojille ja faneille varsinkin tärkeä asia, toteaa ”Pahi”, joka tunnetaan hyvin myös ”Laitilan kaurajättinä”. Tuon lempinimen hänelle aikoinaan keksi raumalainen – tai tarkemmin ottaen ihodelainen – urheilutoimittaja Asko Tanhuanpää. Saarela laittoi maaliverkkoja tötterölle sekä ranteella että lämärillä. 

– Rannelaukaus oli parempi ase. Se on niin paljon tarkempi. 

Lue lisää pelaajasta 45 jokeria pakan päältä -kirjasta.

Pasi Saarela 

s. 24.8.1973 I laitahyökkääjä

1995–96 50 25 + 18 = 43 37 11 5 + 6 =11 8 • 

1996–97 50 25 + 21 = 46 22 9 7 + 3 =10 2 •

1997–98 48 16 + 15 = 31 14 8 3 + 3 = 6 0 • 

1998–99 54 38 + 20 = 58 36 3 0 + 2 = 2 10 

1998–99 runkosarjan maalikuningas 

Key Official Sponsor

Nornickel

Partners of the KHL Championship 2017/2018