Niko Kapanen sopimukseen

Jokerit on tehnyt kauden 2014-15 kattavan sopimuksen keskushyökkääjä Niko Kapasen kanssa.

Kapanen, 36, pelasi viime kaudella KHL:n finaaleihin edenneessä Lev Prahan joukkueessa, jossa toimi myös varakapteenina. Sentteri oli ryhmän kuudenneksi paras pistemies pudotuspeleissä tehtyään 21 ottelussa tehot 2+9=11.

Kapanen on pelannut KHL:ssä sarjan perustamiskaudesta 2008-09 lähtien. Viitenä ensimmäisenä vuotena hän edusti Ak Bars Kazania, jossa myös voitti liigan mestaruuden eli Gagarin Cupin keväinä 2009 ja 2010.

Kapanen on tehnyt KHL:ssä 286 runkosarjapelissä tehot 61+114=175 ja pudotuspeleissä 103 ottelussa 19+40=59 pistettä. Hän on eniten KHL:n playoff-otteluita pelannut pelaaja ja pudotuspelien kaikkien aikojen pistepörssissä viidentenä. Keskushyökkääjä on sarjan historian tehokkain suomalainen niin runkosarjassa (Petri Kontiolalla sama määrä pisteitä) kuin pudotuspeleissä.

-Kapasella on valtaisa määrä kokemusta jääkiekon huippuliigoista ja maajoukkueen arvoturnauksista. Olemme todella tyytyväisiä, että hän edustaa tulevalla kaudella Jokereita, sanoo GM Jari Kurri.

-Kapasella on erinomaiset johtajaominaisuudet. Hän on yksi parhaista suomalaiskeskushyökkääjistä ja erittäin fiksu pelaaja, joka tekee voittamisen kannalta oikeita ratkaisuja niin hyökkäys- kuin puolustussuuntaan pelattaessa.

NHL:ssä Kapanen on edustanut niin Dallas Starsia, Atlanta Thrashersia kuin Phoenix Coyotesia. Pohjois-Amerikan kovimmassa liigassa sentteri teki 397 runkosarjapelissä pisteet 36+90=126 ja pudotuspeleissä 18 ottelussa tehot 5+4=9.

Maajoukkueessa Kapanen on voittanut MM-kultaa 2011, olympiahopeaa 2006 ja -pronssia 2010. Lisäksi hän saavutti World Cupin kakkostilan Leijona-paidassa kesällä 2004. MM-mitaleita on kertynyt kullan lisäksi kaksi hopeaa ja kaksi pronssia. Alle 20-vuotiaiden maajoukkueessa Kapanen voitti MM-kultaa Hartwall Arenassa tammikuussa 1998.

SM-liigassa keskushyökkääjä on edustanut kasvattajaseuraansa HPK:ta, jossa saavutti kolme kertaa liigapronssia, sekä TPS:ää. Turkulaisseurassa Kapanen voitti SM-liigan mestaruuden keväällä 2001 ennen lähtöään Pohjois-Amerikan kiekkokaukaloihin. Tämän jälkeen hän ei ole edustanut suomalaista seurajoukkuetta ennen siirtoaan Jokereihin nyt 13 vuotta myöhemmin.

Lue myös