Jani Rita

Luisteluvoima oli vahvuus, jolla Jani Rita murtautui 1990-luvun lopulla liigapelaajaksi. Luistin liikkuu yhä liukkaasti, ja matkan varrella mukaan on tullut tehojakin aina maalikuninkuutta myöten. 

Jani Rita

Espoon Karakallion kaukalossa 6-vuotiaana kiekkoilun aloittanut Jani Rita kirjautti Jokereissa ensimmäisen miesten ottelunsa 16-vuotiaana kevään 1998 kolmannessa puolivälierässä Tapparaa vastaan. 

– Olin kotipelissä ylimääräisenä hyökkääjänä kokoonpanossa. Sekuntiakaan en pelannut, mutta siihen aikaan koko vaihtopenkki meni aina jäälle tuulettamaan maaleja, Rita muistaa. 

– Oli senikäiselle huikea kokemus päästä samaan kokoonpanoon ”isojen” pelaajien kanssa, joita olin ihaillen seurannut. Olin Vierumäellä 18-vuotiaiden EM-leirillä, kun tuli tieto, että seuraavana päivänä pitäisi olla Jokerien liigamatsissa. Ja sen seuraavan päivän muistan varmasti koko loppuelämäni, vakuuttaa Rita. 

– Ottelu oli siinäkin mielessä erikoinen, että Tapparan valmentaja Rauno Korpi oli vaihtoaitiossa kypärä päässä, muistaa Rita, joka tuon yhden pelin myötä sai heti palkintokaappiinsa aikuisten SM-pronssin. 

– (Matti) Virmanen lupasi minulle mestaruusbonuksenkin, jos kultaa tulee. Kisoissa Ruotsissa jännitin, miten Jokerien käy. Ei tullut mestaruutta. Bonus olisi ollut minulle iso raha. Asuin vielä kotona ja elin viikkorahan voimalla. 

Suurimman osan seuraavasta kaudesta Rita oli jo Jokerien pelaavassa kokoonpanossa, ja muutama maalikin syntyi. A-nuorissa hän oli kirkastamassa edellisen kevään hopean kullaksi. Samalla kaudella Rita pelasi Winnipegissä 17-vuotiaana ensimmäiset 20-vuotiaiden MM-kisansa. Ketjun sentterinä pelasi Riku Hahl ja toisella laidalla Tomek Valtonen. Kaikkiaan Rita pelasi kolmet 20-vuotiaiden kisat. Edmonton Oilers varasi jo ensimmäisten jälkeen, mutta viimeistään kolmansissaan, vuodenvaihteessa 2000–01 Venäjällä, Rita osoitti kykynsä: seitsemän peliä, kahdeksan maalia. 

Vastuu Jokereissakin oli kasvanut kausi kaudelta, niin myös pistesaldo. Edmonton oli tarjonnut NHL-sopimusta jo edelliskesänä. 

– Päätin pelata vielä vuoden Suomessa ja käydä armeijan pois. Ne Venäjän-kisat olivat minulle sitten tosi tärkeä näyteikkuna. Seuraavat kolme kautta Rita pelasikin Pohjois-Amerikassa, vähän NHL:ää ja paljon AHL:ää. 

– Farmissa tuli tulosta heti ensimmäisellä kaudella. Sain palkinnoksi pelata yhden NHL-ottelun. Kaikkiaan sain pelata paljon enemmän kuin Jokereissa. Se oli tulevaisuuteni kannalta tosi tärkeää. 

Kolmella AHL-kaudellaan Edmontonin farmeissa, Hamilton Bulldogsissa ja Toronto Roadrunnersissa, Rita pelasi kaikkiaan 204 runkosarjapeliä kokonaissaldolla 63+68. 

AHL-kausi 2002–03 venähti Hamiltonissa lähes juhannukseen asti. 

– Hävisimme finaalin Houstonille seitsemännessä pelissä kotona täydellä Copps Coliseumilla (17 428 katsojaa). 

Samalla kaudella Rita oli tehnyt kolme ensimmäistä NHL-maaliaan, ensimmäisen niistä kotipelissä Detroitia vastaan sopivasti, kun silloinen tyttöystävä, nykyinen vaimo oli parhaillaan piipahtamassa. 

NHL:n työsulkukauden 2004–05 Rita pelasi SM-liigaa HPK:ssa. 

– Siinä vaiheessa oli pakko päästä pelaamaan paljon ja saada vastuuta. Kun vertasi Jokerien ja HPK:n rosteria, oli selvää, että se toteutuisi paremmin Hämeenlinnassa. Olisin sitten valmis, kun NHL-kausi alkaa.

Kausi ei koskaan alkanut, mutta Rita teki SM-liigassa lopullisen läpimurron. Hänen NHL-uransa jatkui syksyllä 2005 Edmontonissa yhden suunnan sopimuksella, mutta kesken kauden tuli siirto Pittsburghiin. 

Lue lisää pelaajasta 45 jokeria pakan päältä -kirjasta.

Jani Rita 

s. 25.7.1981 I laitahyökkääjä

1997–98 1 0 + 0 0 • 

1998–99 41 3 + 2 = 5 39

1999–00 49 6 + 3 = 9 10 11 1 + 0 = 1 0 • 

2000–01 50 5 + 10 = 15 18 5 0 + 0 = 0 2

2006–07 56 32 + 20 = 52 28 10 6 + 1 = 7 2 • 

2007–08 37 10 + 10 = 20 16 14 6 + 4 =10 0

2008–09 58 14 + 16 = 30 12 5 0 + 2 = 2 0

2009–10 58 13 + 15 = 28 26 3 0 + 2 = 2 27

2010–11 8 2 + 0 = 2 2 7 0 + 1 = 1 2

2011–12 60 17 + 14 = 31 20 10 0 + 2 = 2 4 • 

2006–07 SM-liigan paras maalintekijä 

Key Official Sponsor

Nornickel

KHL Championship Partners Season 2018/2019