Brian O’Neill Jokereihin

Amerikkalaishyökkääjä Brian O’Neill siirtyy Jokereihin tulevaksi kaudeksi. Hänen sopimuksensa sisältää myös option kaudesta 2017-18.

O’Neill pelasi tällä kaudella New Jersey Devilsin organisaatiossa. Hän teki NHL-debyyttinsä Devilsin paidassa ja pelasi kaikkiaan 22 runkosarjaottelussa. AHL:n puolella O’Neill teki Albanyssa 42 pelissä 13+19=32 tehopistettä. Pudotuspeleissä syntyivät tehot 1+4=5 yhdeksässä ottelussa. 

Kausi 2014-15 oli hyökkääjälle uran toistaiseksi paras. Hän voitti AHL:n mestaruuden Manchester Monarchsin paidassa ja pokkasi myös runkosarjan parhaan pelaajan palkinnon. Varakapteenina toiminut O’Neill teki Monarchsille 71 pelissä 22+58=80 pistettä ja voitti liigan pistepörssin sekä tehopörssin lukemalla +30. Mestaruuteen päättyneissä pudotuspeleissä O’Neill tehtaili 19 ottelussa 10+10=20 pistettä ja oli pistepörssin kolmas.

-O’Neill on erinomaisilla hyökkäyspään taidoilla varustettu pelaaja. Hän on nopea jaloistaan ja päästään, pystyy tekemään peliä ja viimeistelemään sekä pelaamaan niin laidalla kuin keskellä, kertoo Jokereiden GM Jari Kurri.

-Meille oli tärkeää myös sitkeä luonne, sillä hän taistelee ja pelaa viimeiseen asti joka puolella kaukaloa. Hän on voittanut mestaruuden AHL:n lisäksi yliopistosarjassa, Kurri jatkaa.

O’Neill pelasi AHL:ssä loppukaudesta 2011-12 lähtien. Hän kuului Los Angeles Kingsin organisaatioon neljänä ensimmäisenä vuotenaan, kunnes siirtyi täksi kaudeksi New Jerseyn listoille. O’Neill teki AHL:ssä 234 ottelussa 65+111=176 pistettä. Pudotuspeleissä lukemat olivat 36 peliä ja 27 pistettä.

Ennen ammattilaisuraa O’Neill pelasi neljä kautta arvostetussa Yalen yliopistossa. Ensimmäisellä kaudella hyökkääjä oli voittamassa ECAC-konferenssin mestaruutta ja hänet valittiin tulokkaiden tähdistöön. Kahdella viimeisellä yliopistokaudellaan O’Neill valittiin ECAC:n ykköstähdistöön ja viimeisenä vuotenaan kuuden huippuyliopiston muodostaman Ivy Leaguen parhaaksi pelaajaksi. Päätöskaudellaan O’Neill toimi Yalen joukkueen kapteenina.

O’Neill pelaa Jokereissa numerolla 21.

Key Official Sponsor

Nornickel

KHL Championship Partners Season 2018/2019