Antti-Jussi Niemi

Jokerikysymys: Minkä joukkueen paidassa Antti-Jussi Niemi aloitti SM-liigauransa? Vastaus: JyPHT:n.

Antti-Jussi Niemi

Niin se vain on, vaikka Niemi onkin pelannut Suomessa pääsarjatasolla pelkästään Jokereissa. Huolto nimittäin unohti pelipaidat Helsinkiin, kun Jokerit 17.1.1996 matkusti Jyväskylään. Se oli puolustaja Niemen debyyttipeli, jossa Jokerit joutui pelaamaan ensimmäisen erän isäntien lainapaidat päällään, ennen kuin omat nutut ehdittiin saada perille. 

Niemi on alun perin Etelä-Vantaan Urheilijoiden kasvatti. EVU vaihtui Jokereihin, kun Niemi siirtyi D-junioreista C:hen. Keväällä 1995 hän juhli Suomi-paidassa 18-vuotiaiden EM-kultaa ja vuotta myöhemmin Jokereissa A-nuorten SM-kultaa. Samaan putkeen tuli viiden vuoden sisään SM-liigasta kultaa, hopeaa ja pronssia sekä MM-kisoista kolme hopeaa ja pronssi. 

– Silloin tuntui, että voittaminen on helppoa. Kaikki tuntui menevän omalla painollaan, Niemi naurahtaa. Jo kevään 1997 mestaruudessa hänellä oli vahva oma panos. 

– Pelasin Daniel Tjärnqvistin kanssa. Kun oli kaksi nuorta poikaa yhdessä, joutui väkisinkin ottamaan vastuuta. Oli hyväkin, ettei vierellä ollut konkaria, johon turvautua, vaikka omissa välillä kolisi, kun maksettiin oppirahoja. 

Mutta ei voittaminen sittemmin olekaan helppoa ollut – ainakaan Suomen mestaruuden voittaminen. Viisitoista vuotta myöhemmin se seuraava SM-kulta on Niemeltä yhä saavuttamatta. Lähimpänä se on ollut kaudella 

1999–2000. Niemi oli Jokerien kapteeni ja tuloksena hopea TPS:lle hävityn finaalin myötä. 

– Jokereissa odotukset ovat aina kovat. Hopeakaan ei yleensä riitä. Eikä pidäkään riittää, Niemi sanoo. Ottawa varasi Niemen kesällä 1996, mutta vaihtoi sittemmin Anaheimin kanssa Niemen ja Ted Donaton oikeudet maalivahti Patrick Lalimeen. Vuonna 2000 Niemi teki NHL-sopimuksen Anaheimin kanssa ja pelasi debyyttikaudellaan 28 NHL-ottelua saldolla 1+1. 

– Ainoan maalini tein Ottawaa vastaan Lalimen taakse, kertoo Niemi, joka oli rapakon takana toisenkin kauden. Se kului nivusoperaation vuoksi lähinnä Cincinnati Mighty Ducksissa, jonka riveissä Niemi oli edelliselläkin kaudella pelannut AHL:ää. ”Ylhäällä” Anaheimissa tuli vain yksi peli lisää. Kahden kauden aikana Niemi pelasi 29 NHL-pelin lisäksi 75 AHL-peliä saldolla 13+17. 

– Sen jälkeen katsoin parhaaksi tulla takaisin Jokereihin. Täältä oli parempi hakea uusi nousu uralle. Niemi teki kaudella 2002–03 SM-liigan piste-ennätyksensä. 

– OIin saanut farmissa paljon vastuuta. Kiekollinen itseluottamus oli kehittynyt. Pääsin Jokereissa pelaamaan myös ylivoimaa Tom Koiviston kanssa. Sitä kautta tuli väkisinkin pisteitä. Vaikka liigasta ei silloin tullut mitalia, Continental Cupin voitto lämmitti kovasti. Se oli meiltä kova suoritus. 

Lue lisää pelaajasta 45 jokeria pakan päältä -kirjasta.

Antti-Jussi Niemi 

s. 22.9.1977 I puolustaja 

1995–96 6 0 + 2 = 2 6 1 0 + 0 = 0 0

1996–97 44 2 + 9 = 11 38 9 0 + 2 = 2 2 • 

1997–98 46 2 + 6 = 8 71 8 0 + 1 = 1 0 • 

1998–99 53 3 + 7 = 10 107 3 0 + 0 = 0 2

1999–00 53 8 + 8 = 16 77 11 0 + 3 = 3 6 • 

2002–03 48 6 + 11 = 17 42 1 0 + 0 = 0 0

2009–10 51 1 + 8 = 9 74 3 0 + 0 = 0 14

2010–11 38 1 + 2 = 3 78 7 0 + 1 = 1 12

2011–12 43 1 + 7 = 8 52 2 0 + 0 = 0 2 • 

Key Official Sponsor

Nornickel

KHL Championship Partners Season 2018/2019