Anssi Melametsä

Anssi Melametsän paluu kasvattajaseuraansa vuonna 1988 oli erittäin tärkeä osa palapeliä, millä Jokerit vuotta myöhemmin nousi kahden divisioonakauden jälkeen liigaan. 

Anssi Melametsä

Kiekkoilun Melametsä aloitti Jari Kurrin tavoin Jokerien Kanada-sarjan Toronto Maple Leafsissa. 

– Olimme juuri muuttaneet Joensuusta Vuosaareen. Kaverit pelasivat pihalla kiekkoa. Menin mukaan ja sitä kautta Maple Leafsin harjoituksiin. Vuotta myöhemmin Jokereihin muodostettiin ikäluokan edustusjoukkue. 

Vuonna 1961 syntyneenä Melametsä ei ollut siinä Jokerien D-juniorien joukkueessa, joka kevättalvella 1973 voitti Suomen mestaruuden, mutta hän oli siinä jokerikokoonpanossa, joka vuotta myöhemmin hävisi Kärpille D-juniorien finaalin. 

– Se oli kova kolaus. Bussissa itkettiin paluumatkalla, ”Mela” muistaa. Hän pelasi D-junioreissa myös kauden 1974–75, ja silloinkin tuli vain SM-hopeaa. Kullan otti Ilves. 

Kevättalvella 1976 Melametsä oli nuorempana C-juniorina voittamassa SM-kultaa Jokereille joukkuetovereinaan muun muassa vuotta vanhemmat Jari Kurri, Matti Virmanen ja Jussi Lepistö. Vuotta myöhemmin Melametsä oli uusimassa Jokereille ikäluokan mestaruutta. Samaa ikäluokkaa hänen kanssaan oli Kanada-sarjassa Herttoniemen Chicago Blackhawksissa pelannut Tony Arima. Kaksikko pelasi yhdessä Jokerien ikäluokkajoukkueissa ja sitten SM-liigassakin vuosikaudet. 

Pelattuaan yhden kauden A-junioreissa Melametsä pääsi kesällä 1978 miesten liigarinkiin. 

– Kun olimme palaamassa eräästä harjoituspelistä, valmentaja Matti Väisänen sanoi minulle bussissa, etten varmaankaan saa liigassa peliaikaa, ja kysyi samalla, kiinnostaako minua lähteä Kanadaan. Jokereissa pelanneella kanadalaisella Dave Contella oli kontakteja. Vastasin myöntävästi, ja lähdimme Veli-Pekka Kinnusen kanssa OHL-liigassa pelaavaan Peterborough Petes -joukkueeseen. Se oli iso askel ja kova koulu, mutta kausi meni hienosti. 

– Voitimme liigan ja vielä kauden päätteeksi koko CHL:n mestaruuden eli Memorial Cupin. Siitä pelaavat Quebecin liigan QMJHL:n, Ontarion OHL:n sekä läntisen liigan WHL:n mestarit sekä neljäntenä järjestävä seura.

Kanadan-kauden jälkeen Melametsä oli riittävän kypsä pelaamaan miesten SM-liigassa. 

– Meidän olisi haluttu jatkavan Pohjois-Amerikassa, mutta koulun takia päätimme palata Suomeen. 

Melametsä pelasi sillä rupeamalla Jokereissa kaksi kautta SM-liigaa. Molempien kausien päätteeksi Jokerit säilytti liigapaikkansa vasta karsintojen kautta. 

Kevätkesällä 1981 nousi suuri kohu, kun HIFK poimi Jokereista Melametsän, Ariman ja puolustaja Aarre Kourulan. Liiga reagoi kuppaukseen tuplaamalla 100 000 markan maksimisiirtokorvauksen (nykyrahassa runsaat 40 000 euroa). Mutta koska siirrot olivat tapahtuneet ennen korotusta, HIFK:n ei raastuvanoikeiden päätöksellä tarvinnut maksaa uuden taksan mukaan. 

– Oli tietysti halu kokeilla siipiään paremmassa joukkueessa. En olisi uskonut, että siitä niin iso meteli nousee, Melametsä sanoo. Hän pelasi HIFK:ssa kuusi kautta, voitti yhden mestaruuden (1983) ja kolme pronssia. Hän nousi myös A-maajoukkueeseen ja oli kevään 1983 MM-kisoissa Suomen paras pistemies. Kauden 1985–86 Melametsä pelasi Pohjois-Amerikassa. Hänelle kirjattiin 27 NHL-ottelua Winnipegissä. 

Lue lisää pelaajasta 45 jokeria pakan päältä -kirjasta.

Anssi Melametsä 

s. 21.6.1961 I hyökkääjä

1979–80 36 6 + 13 = 19 55 6 5 + 2 = 7 18 **

1980–81 36 14 + 22 = 36 46 6 2 + 5 = 7 15 **

1988–89* 42 26 + 40 = 66 44 5 1 + 4 = 5 0 ** 

1989–90 44 24 + 27 = 51 28

1990–91 44 10 + 21 = 31 20 

* I divisioona ** SM-karsinta 

Key Official Sponsor

Nornickel

KHL Championship Partners Season 2018/2019