Alamäki alkaa

Lauri Mononen jätti mestaruuskauden jälkeen Jokerit, samoin teki Jouko Öystilä. Tilalle saatiin HJK:n raunioilta Matti ”Mölli” Keinonen, Keijo Puhakka, Seppo Laakkio sekä Timo Saari, josta tulikin Jokerien vakiokalustoa pitkäksi aikaa. Tapparasta tuli Ilpo Kuisma, joka istui ensin täyden karanteenin, mutta oli sitten kolmella seuraavalla jokerikaudellaan joukkueen kantavia voimia.

Alamäki alkaa

Valmennuspuolella tapahtui lopulta tilapäiseksi muodostunut vaihdos. Matti Lampainen kyllästyi Lahden ja Helsingin välillä reissaamiseen. Harjoitukset edellisellä kaudella hoidellut Jorma Borgström jatkoi kakkosvalmentajana. Ykköseksi tuli Koho-mailatehtaan johtaja Rauli Virtanen Forssasta. Mutta vaikka Jokerit oli syksyllä 1973 ensimmäisen sarjaneljänneksen jälkeen neljäntenä vain yhden tappion kärsineenä, tuli Lampainen takaisin Jokerien valmentajaksi. Virtasen vaalima pelityyli ei saanut riittävää vastakaikua pelaajistossa. Taitokiekkoilijat eivät halunneet lähteä aggressiivisen kanadalaistyylisen kiekkoilun tielle.

Lampainenkaan ei onnistunut enää luotsaamaan Jokereita mitaleille. Neljäs sija oli ”mestaruuskrapulakauden” lopputulos. HIFK voitti kolmannen Suomen mestaruutensa. Pistepörssissä Jokerit oli kuitenkin keulilla. Sutinen oli ykkönen kuten sitä seuraavallakin kaudella. Turunen sijoittui kolmanneksi.

Kesän 1974 aikana Jokerit menetti tukipilareistaan maalivahti Valtosen, puolustaja Seppo Suoraniemen sekä hyökkääjä Pertti Arvajan. Paikkaajiksi tuli muutama raakile, joista Jokereille oli myöhemmin paljonkin iloa. Kapasen veljekset Hannu ja Jari siirtyivät pääsarjasta pudonneesta HJK/Karhu-Kissoista, kuten myös maalivahdit Kyösti Majava ja nuori lupaus Hannu Kamppuri. Oman juniorityön tuloksia pääsivät edustusjoukkueessa esittelemään Ari Mäkinen sekä Ismo Syvähuoko. Samaa ikäluokkaa edusti myös Pieksämäeltä pääkaupunkiin muuttanut Risto Kerminen. Valmentajaksi tuli kova nimi Neuvostoliitosta, Boris Majorov. Hän ei vielä alkukaudesta saanut Jokereita toimimaan, ja ensimmäisen neljänneksen jälkeen sijoitus oli viimeinen. Kevättä kohden tilanne koheni. Pronssi liukui sivu suun vasta viimeisen sarjakierroksen tappiopelin myötä. Viimeinen mestaruussarjakausi ennen SM-liigan käynnistymistä tuotti Jokereille toisen peräkkäisen neljännen tilan.

Key Official Sponsor

Nornickel

Partners of the KHL Championship 2017/2018